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基础知识

无处不在的条形码

他们无处不在!无论他们将自己呈现为斑马纹还是隐秘的小斑点,我们都无法逃脱那些讨厌的小图案。他们打破了手工巧克力包装纸的美感,破坏了茶叶盒的设计。《疯狂杂志》曾在70年代末通过一期印有超大的条形码的封面预言:“希望这个国家的每台计算机都被这些符号塞满......那时我们被迫要反抗被这些符号所覆盖!”

尽管有许多的不便(虽然很微小),条码还是在许多方面简化了生活。他们帮助商店监督采购,同时尽可能保持货架上的产品顺利进入顾客的家。它们减少了人工输入的错误带来的各种错误。拥有所有这些功能的条码本身的概念非常简单。样本可能看起来很复杂,但它们基本上都是机器可读的数据格式。你可能会问什么数据? 那么,这取决于需要记录和跟踪的内容。它可以是序列号,制造日期,产品类别,URL,人员姓名或这些的组合。

如何将这些数据编码在机器可读的符号中的方法就是所谓的条形码符号体系。有几种不同的符号体系,但它们都具有某些共同的部分。每个配置必须包含条形(或有时是黑方块)和空格,启动和停止标记,以及称为“空白区” - 代码周围的强制性无污点空间,以帮助读码器找到代码。标准化是为了最大限度地减少混淆。过去十年左右,您可能会注意到二维码的蓬勃发展,可以通过智能手机进行扫描。诸如Aztec码和QR码之类的二维代码可以容纳比他们的一维代码更多的信息。

一旦部署了条形码读取系统,它就可以在操作流程的同时跟踪和处理对象(有时是人)来发挥其魔力。例如,许多收费站过去常常要求所有司机在通过时停下(有些道路仍然这样做。)

当升级为条形码扫描系统后,同样的收费站可以使大部分的车实现不停车收费,轻松解决以前的交通瓶颈。当您在超市使用自助结账机购买某些物品时,您可以体会到无条形食品杂货带来的不便,例如新鲜农产品,需要在系统中手动查找。你能想象如果需要以这种方式查找所有物品,购买食品杂货会有多痛苦吗?

有趣的是,大多数超市最初都不愿意在他们的结账处安装条形码扫描系统。这看起来成本高昂,投资回报率很低。然而,那些最早花费时间采用新兴技术的超市却获得了意想不到的回报。除了节省结账时间之外,他们还能够收集顾客购物习惯的数据库。利用这些数据,他们可以轻松确定快速销售的产品并将他们摆放在最佳位置。鉴于众多好处,70年代实施的条码系统的投资回报率超过40%。

节省时间和收集大量数据是巨大收益,但也许更重要的是条形码帮助减少了错误。不需要工作人员手动输入数据,一个简单的扫描使该数据中出现错误的可能性变得无限小。这对医疗行业来说非常重要。条形码出现在患者样本及在医院佩戴的腕带上。每当护士需要抽血时,精心设计的系统都会自动生成新的条形码,并将跟随样本从医院运送到实验室。还有一些人为错误的机会,比如将标签贴在错误的血管上的可能性,但相比没有这种系统的情况下会发生的错误,这仅仅是很小的一小部分。

所以下一次你发现一个条形码 - 这很可能很快就会发生 - 只要想想在这个不起眼的小东西带来的宏大和复杂的系统,以及这些系统在提高你的生活质量方面发挥的巨大作用。